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免费时代 App开发者探路盈利之道

发布时间:2012-02-06   阅读次数:7745  

   欢快的新春并没有消除小李的郁闷。

  前段时间他潜心开发的1款移动互联网应用(App),采用“免费+广告”的形式,希望通过植入广告来实现盈利,结果却惹来众多用户讨伐。

  “这个App放到第三方应用商城里,两周后通过应用商城上的下载数据可以看到,该App的下载量已经过万,但很多用户都抱怨植入的广告讨厌,应该去掉。”小李满腹苦水地表示,作为开发者,潜心开发一个App已经耗时耗力,加点广告只是为了能激发开发者的热情以便更好地开发出App和维护版本的升级,但国内用户并不理解。

  2011年的移动互联网已进入一个百花齐放、百家争鸣的时期,各种类型的移动应用、移动游戏、LBS应用、类Kiki应用、移动电子商务层出不穷,互联网的大佬们和无数草根创业者也都视之为一座挖不尽的金矿,希望在这个大热的移动互联时代打下自己的一片天地。

  在App开发者大会上,记者经常听到许多创业者大谈自己的创业经:“只要满足用户的使用习惯,获得越来越多的用户亲睐,盈利自然不成问题。”

  但一个不能忽视的事实是,即使在苹果应用商城排名前十的应用中,能盈利的也是极少数。创业者发现,哪怕自己的App再好,再贴近用户的需求,用户也很难为此埋单。而这一切的关键点在于我国用户的使用习惯——免费。

  “App使用者大多数是从传统互联网平移到移动互联网上来的,其使用习惯不可避免的带有传统互联网免费共享的标签。”IT时评人许松松指出:“这也是造成当前App下载火爆却付费冷清的关键。”

  在此环境下,App开发者的日子变得越来越艰难。相关统计数据显示,在我国移动互联网开发者中,盈利的约占25.2%、持平的占40.4%,仍有34.4%在亏损。另外,这些开发者的收入水平普遍偏低,34.7%的开发者年收入在1万元以下,1万-5万元的只有16.3%。

  如此下去,App开发者的激情何在?如何盈利成为每个开发者,尤其是独立开发者考虑最多的问题。

  免费与收费的博弈

  “众多应用商城给了我们这群开发者施展才华的机会,但我们开发的产品只给他人带去便利,我们除了获得一点自豪和快乐外,馒头和咸菜都快成了问题。”小李表示,此前他也考虑过把App做成收费的软件,但有经验的同伴告诉他:“当你的产品还未试水、没有名气时,就想收费,那迟早会淹没在汪洋的App大军中。这也是我后来把它做成免费的原因。”

  虽然产品免费了,但下载量仍然上不去。小李发现,自己的App时常排名靠后,很难被用户发现。“为了冲上排名,我们花了几万元去做推广,这样下载量才上去。可下载量并不能换回真金白银,后来才想到采用植入广告的形式。”小李表示,正是因为下载量上去了,才敢考虑这种形式。在推出之初,这是不能想象的事情。

  但也就是从植入广告后,小李收到了越来越多用户的抱怨。

  小李遇到的问题,只是一个缩影。众多年开发者目前遇到的难题是:人员少、资源少,好不容易研发成功一款不错的App,当然希望能有所回报,但用户并不“埋单”。

  不过,最近应用商城上的一些变化让开发者看到了一丝希望。

  根据易观智库产业数据库发布的《2011年9月中国应用商店市场监测月报》数据显示,2011年9月苹果的付费应用占比达到56.2%,已经连续几个月突破一半,说明越来越多的用户开始愿意为符合自己需求的产品“埋单”。

  事实上,国内开发者遇到的困难,在国际上同样存在。

  近日,市场研究公司IHSScreenDigest公布的数据显示,2011年全球用户下载的智能手机应用中,有96%是免费的应用。根据2010年9月至2011年12月对Android Market应用商店的分析,可以发现免费应用的发展速度非常明显。2010年9月,用户通过Android Market下载的65%应用为免费应用,而到2011年12月,69%为免费应用。

  IHSScreenDigest称,目前App开发者还未能找到创新的营收来源。

  路在何方?

  用户习惯了免费的使用方式是否意味着开发者就没有了出路?

  在各大应用商城中,记者发现,不同类型的App受欢迎的程度有所不同。统计数据显示:在全球市场范围内的所有移动App平台上,受欢迎的应用种类依次是:娱乐类、游戏类、图书类、生活类、实用工具类、教育类、旅游类、商务类、音乐类、健康和健身类、社交网络类。而国内用户则非常关注游戏类、实用工具类、图书类。

  易观国际的分析师认为,在苹果AppStore应用中,用户对商业类、教育类、生活类和游戏类应用需求较大,这些分类的应用具有较大的市场,盈利前景可观,开发者可以在这些方面进行针对性的研发。

  移动分析公司Localytics的数据显示,加强应用的粘性是驱动用户重复使用应用,并进行应用内购物的主要因素。“以游戏应用为例,相对于每隔几天才玩游戏的用户,连续几天重复登录游戏的玩家更有可能在游戏内消费。另外,忠诚度较高的用户在应用内购物额较平均水平高出25%。”

  事实上,IHSScreenDigest公布的2011年第三季度的一些数据可以给国内开发者一些启示。数据显示,近一半最赚钱iPhone的App是免费的,31%的最赚钱安卓APP是免费的,而68%的顶级App中有附加收费内容或功能。

  这给开发者透露了两个盈利模式,一个是“免费的App+植入广告”的模式,其好处是能在短时间内积累比较多的用户群体,但是这类应用容易破坏用户的体验,前面小李研发的App就遇到此类问题,这就要求开发者在植入广告时不能影响用户的体验。另一个是“免费的App+内容道具收费”,但后者并不是适合所有的应用,更多的是针对内容消费和游戏类的App。

  另外,还有一种是直接收费的模式。该模式对大多数开发者来说存在较大难度,必须满足3个条件:一是必须是常用的应用;二是产品要做得足够好;三是有一定的用户粘度。这样的收费应用才会有用户愿意为其买账。

  知名新媒体评论家陈永东表示,移动互联网App免费商业模式可借鉴免费网络游戏的商业模式,这一点知名IT评论人张书乐也深有同感。即游戏免费,道具收费。

  事实上,高举免费大旗但同样获利不少的企业在IT界不少,比较典型的就是奇虎360。该公司取得的成绩告诉开发者:在免费的背后,总会有一些隐性的收费模式,无论这种模式是广告收入还是用户支付,都可以在实践中探索。